Strain – Think-O-Land

Strain - Think-O-Land - cover
Release date: 12 september 2013

Score: 75/100
Favo song: Nadeo part 2
Website: http://www.strainofficial.com/

Strain is een naar eigen zeggen alternative metalband uit Gorinchem. Na vijf jaar hebben de heren van Strain hun eigen sound inmiddels zover uitontwikkeld, dat het tijd werd voor een EP. Uitgebracht in eigen beheer maar met ondersteuning van Erik Sterk (KinKobra) zet Strain in 2013 een vijftal nummers neer waarmee ze hopelijk de Nederlandse podia gaan bestormen.

Alternative metal is voor deze band inderdaad de juiste omschrijving. Post-rock, progressive metal, de band heeft nogal veel invloeden en verwerkt dat tot een eigen sound die te hard is om prog-rock te heten, te ingewikkeld is voor post-rock en niet hard genoeg voor metal. Rustige nummers met melodische zang- en gitaarlijnen worden afgewisseld door up-tempo nummers waarbij zanger Jip laat horen ook een behoorlijke scheur open te kunnen trekken.

Ik ben echt een fan van progressive rock en metal, maar ik moet daar ook gelijk heel eerlijk bij toegeven dat ik de laatste tijd er niet aan toe kom om het veel te luisteren. De bands die ik ken ken ik goed, maar het zijn er niet veel dus heb ik niet veel vergelijkingsmateriaal. Maar ook zonder Strain met andere grote namen te verbinden kan ik jullie denk ik enthousiast krijgen over deze band.

Dux is de openingstrack van deze EP en begint gelijk stevig. Jip van Kakerken heeft een stem met veel karakter en doet denken aan Serj Tankian van System of a Down. Voor wie de band Polkadot Cadaver kent; dit nummer valt in die categorie. Duidelijke lyrics, schreeuwende refreinen, bijna manishe verses en dat over een beukende gitaar en drumriff. Een ding is zeker: ‘Standaard’ is deze muziek zeker niet.

Think-O-Land, de titeltrack van deze Ep is wat rustiger dan zijn voorganger. Zanger Jip heeft ook in het lagere register een sterke stem, maar het nummer komt pas echt binnen zodra Jip zijn emotie erin legt en gaat schreeuwen. De dissonante accoorden uit Dux komen na het refrein weer terug, waarna het nummer compleet veranderd naar een enorme Tool vibe. De gitaar solo in dit nummer doet het nog niet helemaal voor mij, misschien ook omdat hij in de mix een beetje wegvalt.

Gelukkig maakt de gitaar het in C away with your C helemaal goed. Dit is wat mij betreft de lekkerste gitaarriff van de hele EP. De gitaar solo in dit nummer komt wel veel beter uit de verf dan bij Think-o-land. Bij Strain zijn de nummers, zo weten we inmiddels, enorm afwisselend, en na de solo krijgt het nummer weer een hele andere wending door over te stappen op Rage Against the Machine. Na een rustige break gaan we terug naar de Rage Against riff waar de mainriff van het nummer kunstig ingevlochten word en ookal is het een andere toonsoort, het word steeds nét niet vals wat het wel spannend maakt.

Tot slot het tweeluik Nadeo part 1 en Nadeo part 2. Nadeo Part 1 begint als een rockbalad met een clean gitaar intro en een stringlijntje. Het is echt een prachtig stukje muziek waarbij vooral het refrein binnenkomt. Nadeo part 2 borduurt voort op Nadeo part 1 en begint met een groovy gitaar intro waar progrock invloeden naar voren komen. De drums bouwen op naar de climax van het nummer, waar Jip en zijn vocals helemaal los gaan in een psyschedelisch meerstemmig stukje, maar de echte climax van het nummer komt pas aan het einde.

Wat een fijne plaat. Het gitaarwerk in de solo’s vraagt nog wat aandacht, maar de nummers an sich werken prima en bieden weer eens wat afwisseling tussen alle thrash en death die ik de laatste tijd voorgeschoteld krijg. Het motiveerd me ook om weer eens wat vaker een progplaatje aan te zetten. Ik word er in ieder geval blij van 🙂

Line Up
Vito van Beest – Drums
Tim Toth – guitar
Jip van Kakerken – vocals en guitars
Hidde van der Grind – bas

Tracklisting
1. Dux
2. Think’o’land
3. C away with your C
4. Nadeo 1
5. Nadeo 2

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s